De Unie Hasselt-Genk | Een initiatief van

Verhalen

portret Annelies Orye – De Unie Hasselt-Genk

ANNELIES ORYE Maakt radio in De Unie Hasselt-Genk

Annelies Orye maakte tot voor kort radio bij MaxHa! in KAAI.16. Nu heet de jongerenredactie Stoorzender en werkt ze dagelijks vanuit Muziekodroom in Hasselt. Voor Annelies is de hele site aan het kanaal één van de meest inspirerende plekken in de regio. “Dankzij Stoorzender kom ik elke dag opnieuw voorbij het kanaal. Dat geeft me echt een gevoel van oneindigheid. Het geluid van de boten die voorbijkomen, mengt zich met de geluiden van Villa Basta, De Queeste, PXL Music en Muziekodroom. Je voelt je echt omringd door creatieve mensen en dat motiveert me! Wanneer ik voorbij PXL Music loop, zitten daar af en toe studenten op straat te drummen of gitaar te spelen. Dat kom je niet vaak t

portret Luc Rerren – De Unie Hasselt-Genk

LUC RERREN Docent in De Unie Hasselt-Genk

Al sinds 1989 is Luc Rerren verbonden aan de MAD-faculty waar hij docent grafische vormgeving is. Hij is geboren in Genk, maar woont al 21 jaar in Hasselt. Hij heeft met beide steden een bijzondere band, maar zijn hart ligt toch nog altijd meer in Genk. “Op mijn dertigste ben ik van Genk naar Hasselt verhuisd. Eigenlijk wonen we op de grens. Toen we gingen verhuizen had ik het plaatje van Genk aan de rechterkant van ons huis gezet in plaats van links, zodat ik toch nog in Genk zou wonen. Dat was een grapje natuurlijk, want uiteindelijk maakt het me niet uit waar ik woon. Ik ben graag waar ik ben, ook al ligt mijn hart iets meer in Genk. In Genk ben ik opgegroeid en ik heb er mijn soc

portret Jona Van Elderen – De Unie Hasselt-Genk

Jona Vanelderen Speelt in De Unie Hasselt-Genk

Jona’s mama werkt in Bokrijk en dat komt Jona goed uit, want nergens kan je beter spelen. “Ik ga altijd met mijn beste vriendin in Bokrijk spelen. Er is sinds kort een nieuw avonturenpark waar je veel kan klimmen. Je kan er ook met een vlot over het water gaan en dan moet je proberen om niet in het water te vallen. Maar als het heel warm is, is het net heel verfrissend. Bokrijk is superleuk omdat er veel meer speeltuigen zijn dan in andere speeltuinen. Het is er ook heel groot en daardoor kan je er lekker roepen en gewoon vrij zijn.” Jona Vanelderen is één van ‘de gezichten van De Unie Hasselt-Genk’.  Achter elk portret schuilt een echte Hasselaar of Genkenaar, of ieman

portret Ivo Vandekerckhove – De Unie Hasselt-Genk

IVO VANDEKERCKHOVE Maakt kranten in De Unie Hasselt-Genk

portret Houssein Bouharras – De Unie Hasselt-Genk

HOUSSEIN BOUHARRAS Werkt in De Unie Hasselt-Genk

Houssein Bouharras is stadsmedewerker in Genk. Hij woont al 43 jaar in Winterslag, maar toch ontdekt hij nog elke dag nieuwe plekken in de stad en de omgeving. “Door mijn werk kom ik op veel verschillende plekken in Genk. Na 43 jaar denk je dat je een stad volledig kent, maar toch ontdek ik nog elke dag iets nieuws in Genk. Af en toe neem ik de fiets en dan kom ik nieuwe stukjes natuur, andere wijken of nieuwe mensen tegen. Genk is erg uitgestrekt. Je belandt niet zomaar ergens op een plek, je moet er zelf naar op zoek gaan. In Genk heeft elke wijk zijn eigen cultuur en dus ook een andere mentaliteit. In Sledderlo wonen bijvoorbeeld veel mensen van Turkse afkomst, terwijl in Genk-Noo

portret Niels Vaes – De Unie Hasselt-Genk (c) Kristof Vrancken

NIELS VAES Kunstenaar in De Unie Hasselt-Genk

Niels Vaes is afgestudeerd aan de MAD-Faculty als beeldhouwer. Nu geeft hij les in een middelbare school in Leuven. Toch keert hij maar al te graag terug naar Hasselt en naar zijn atelier in de Bonnefantenstraat. Hij houdt van de gemoedelijke sfeer die er hangt. “Ik ben fier om een Hasselaar en Limburger te zijn. Ik kom hier nog altijd veel mensen tegen die ik ken en al is Hasselt eigenlijk een stad, toch hangt er een heel erg gemoedelijke en familiaire sfeer. Een beetje het “ons kent ons” gevoel. Hasselaren zijn over het algemeen aangename mensen, dat zal niemand ontkennen. Hasselt is naar mijn gevoel een heel veilige stad. In andere steden heb ik dat gevoel soms minder. Enerzij

portret Lisa Bogers – De Unie Hasselt-Genk

LISA BOGERS winkelt in De Unie Hasselt-Genk

Als kleindochter van cafébazin Mieke Achten, kent Lisa Bogers Hasselt op haar duimpje. Ze houdt van winkelen en van rustige plekjes, en daarvoor staat Hasselt nu net gekend. “In Hasselt zijn er veel gezellige plekjes waar je rustig met je vrienden kan zitten en praten. Maar ook in de omgeving vind ik echt rust. Ik ga graag naar Bokrijk, Heidestrand, Kapermolen of de Japanse tuin. Daar kan je rustig wandelen of in je bikini liggen met je vrienden en een goed boek. In grootsteden is het voor mij te druk.” Lisa Bogers is één van ‘de gezichten van De Unie Hasselt-Genk’.  Achter elk portret schuilt een echte Hasselaar of Genkenaar, of iemand die van ver of dichtbij bij De Unie b

portret Jan Boelen – De Unie Hasselt-Genk

JAN BOELEN Artistiek directeur Z33

Jan Boelen, artistiek directeur van Z33, startte een aantal jaren geleden met het project kunst in de open ruimte. Na Haspengouw doet Z33 met De Unie Hasselt-Genk nu de twee Limburgse centrumsteden Hasselt en Genk aan. Doel van het project is om verbindingen tussen beide steden te leggen, zowel mentaal als fysiek. Op die manier kunnen mensen de twee steden op een nieuwe manier ontdekken. “Iedereen is welkom in Genk, en dat is erg bijzonder. Bovendien is iedereen er een inwijkeling, want alle mensen komen van overal. In Genk heerst eigenlijk een echte stadsmentaliteit, ook al heeft het niet de schaal van een grootstad. Als je bijvoorbeeld een volkscafé binnengaat, word je helemaal niet

portret Kristy Bujanic – De Unie Hasselt-Genk

KRISTY BUJANIC Kunststudente in De Unie Hasselt-Genk

Kristy Bujanic woont in Genk en studeert schilderkunst aan de MAD-Faculty in Hasselt. De Genkersteenweg – die ze elke dag op en af rijdt – staat daarom centraal in haar leven. Als kunstenares kiest ze een heldere kleur om de regio te omschrijven. Dat past het best bij de openheid van de mensen. “Qua architectuur en kleuren zijn er veel verschillen tussen Hasselt en Genk. In Hasselt heb je meer bruinige aardetinten, omdat de huizen er ouder zijn. In Genk vind je meer nieuwbouw en dus zijn er minder kleuren, maar meer gradaties in grijstinten en cementkleuren. Een goed kleurenpalet voor de regio zou volgens mij bestaan uit heldere kleuren tussen blauw en groen in. Natuurlijk omdat

portret Hubert Swinnen – De Unie Hasselt-Genk

HUBERT SWINNEN wandelt in De Unie Hasselt-Genk

Hubert Swinnen gaat al twintig jaar wandelen in Bokrijk. Niet elke dag, maar toch vier à vijf keer per week. De omgeving brengt hem helemaal tot rust, en dat is voor een hartpatiënt toch erg belangrijk. “Voor mij – en vroeger ook voor mijn vrouw – is Bokrijk één van de mooiste gebieden in de regio. Daarom ga ik er al twintig jaar bijna dagelijks wandelen. Het is de plaats waar ik me het meest op mijn gemak voel en waar ik het beste kan relaxen. Je hebt er zoveel afwisseling: het bos, de vijvers, het arboretum... Ik volg niet altijd dezelfde route en zo ontdek ik elke dag wel iets nieuws. Vooral het arboretum met al die verschillende soorten beplanting spreekt mij enorm aan. I

portret Shiva Leenders – De Unie Hasselt-Genk

SHIVA LEENDERS woont in De Unie Hasselt-Genk

Als creatieveling vindt Shiva het heerlijk om in de Dorpsstraat in Hasselt te wonen. De Dorpsstraat behoort immers tot de alternatievere, hippe buurt van Hasselt met leuke winkeltjes, kunstgalerijen en horecazaken. “Ik heb veel fantasie en teken heel erg graag. Daarom voel ik me thuis in de Dorpsstraat. Altijd als ik iets uit Lego gemaakt heb of een stripverhaal getekend heb, ga ik dit tonen aan de winkeliers in de straat. Zij geven er dan hun mening over. Ik denk niet dat dat overal zou kunnen. Kapermolen vind ik ook heel fijn. In de zomer gaan we er vaak zwemmen en wandelen. In de speeltuin kan ik me helemaal uitleven.” Shiva Leenders is één van ‘de gezichten van De Unie H

portret Ann Dries – De Unie Hasselt-Genk

ANN DRIES Gids in De Unie Hasselt-Genk

Ann Dries is stadsgids in zowel Hasselt als Genk en kent dus de verborgen plekjes van beide steden. Elke stad heeft zijn eigenheid, dus zijn er enorm veel verschillende interessante routes in Hasselt en Genk te vinden. “Voor toeristen heeft de hele provincie enorm veel te bieden. In Limburg kunnen mensen perfect van een korte vakantie genieten. We hebben prachtige fietspaden die de steden met elkaar verbinden, mooi erfgoed en toffe hedendaagse initiatieven. Hasselt en Genk vullen elkaar goed aan en samen zorgen ze voor een dynamische regio met veel slagkracht. Ik gids graag in beide steden, omdat ze heel aanvullend zijn. In Hasselt heb je bijvoorbeeld een historische stadswandeling,

portret Miek Achten – De Unie Hasselt-Genk

MIEKE ACHTEN Cafébazin in De Unie Hasselt-Genk

Mieke Achten baat al 11 jaar Café Cambrinus in Hasselt uit. Het is het oudste volkscafé van Hasselt. Ze zou haar typisch Limburgse café voor niks anders willen inruilen. Hier druipen de gezelligheid en de samenhorigheid ervan af! “Een typisch Limburgs café staat voor gezelligheid en samenhorigheid. Dat druipt er gewoon vanaf. In de Cambrinus voelt iedereen zich thuis. Een “snotbel” van achttien praat hier op zijn gemak met iemand van tachtig die nog een kaartje komt leggen, dat is heel normaal. Ik sta er zelf soms van versteld hoe goed iedereen met elkaar kan opschieten. Ik denk dat dat wel te maken heeft met het Limburggevoel, die samenhorigheid. Op andere plaatsen is dat veel

portret Jan Verheyen – De Unie Hasselt-Genk

JAN VERHEYEN Beiaardier in De Unie Hasselt-Genk

Een beiaardier – in Hasselt is dat Jan Verheyen – maakt sfeer in de stad. Hasselt had als één van de eerste steden een beiaardier. Ook na 500 jaar probeert de stad de beiaardcultuur op verschillende manieren levendig te houden. “In Hasselt hebben we boven in de beiaardtoren vier sterke luidsprekers staan. Daarop kan je andere instrumenten inpluggen die met de beiaard kunnen meespelen. Op dat vlak speelt Hasselt een beetje een voortrekkersrol. Zo hebben we bijvoorbeeld al met een zangeres, met accordeons en een piano samengespeeld. Binnenkort word ik zelfs vergezeld door een dj. Dat geeft je veel meer mogelijkheden en het houdt de beiaardcultuur na 500 jaar levendig. Wanneer ik

portret Tom Van Gestel – De Unie Hasselt-Genk (c) Kristof Vrancken / Z33

TOM VAN GESTEL curator van De Unie Hasselt-Genk

Op 21 juni 2014 opent het tweede kunst in de open ruimte-project van Z33: De Unie Hasselt-Genk. Tom van Gestel, voormalig artistiek leider bij SKOR, is de curator van het project. In een notendop vertelt hij over zijn jarenlange ervaring met kunst in de open ruimte en over De Unie Hasselt-Genk. “Elke situatie is uniek en vraagt om een andere aanpak,” zegt van Gestel. “Een project is pas geslaagd wanneer je het naar nergens anders kan verplaatsen. En dat geldt ook voor De Unie Hasselt-Genk.” Wat is voor jou de noodzaak om kunst in de open ruimte te brengen? TVG: Dat is een vraag die ik mezelf ook heel erg vaak stel. Meestal kan ik er niet onmiddellijk een antwoord op geven en di

portret Wim Dries – De Unie Hasselt-Genk

WIM DRIES burgemeester in De Unie Hasselt-Genk

Als burgemeester van Genk is het soms een uitdaging om met de verschillende culturen binnen de stad om te gaan. Maar Wim Dries is net enorm trots op het socio-culturele veld van Genk en op de verbondenheid tussen de mensen. Dat is één van de grootste troeven van de hele Unie Hasselt-Genk. “Ik zeg altijd: ‘in de mijn was iedereen zwart’. Daarom hielp iedereen er elkaar en dat zorgde voor een hele grote verbondenheid. Die verbondenheid voel je nu nog altijd in heel Limburg. De hele mijnregio is natuurlijk erg multicultureel. Dat zorgt natuurlijk soms voor spanningen, maar we slagen er in Genk in om al die culturen goed bij elkaar te houden. In onze stad voel je dat de mensen zich

portret Hilde Claes – De Unie Hasselt-Genk

HILDE CLAES burgemeester in De Unie Hasselt-Genk

Hilde Claes is op en top Hasselaar en daar is ze trots op. In haar schaarse vrije tijd vind je haar wel eens in de Japanse tuin of in de Herckenrode abdij. Maar de ziel van de stad voelt ze het sterkst in het kleine centrum: bruisend en gastvrij. “Ik heb zes jaar in Brussel gestudeerd en toen miste ik het menselijke, de warmte en de rust heel erg. Dan weet je gewoon wat de troeven zijn van je eigen stad, regio en provincie. Gastvrijheid is een typisch Limburgs fenomeen, en dat zie je heel sterk in Hasselt en Genk. Ik vind het allebei hele mooie steden die elkaar perfect aanvullen. Hasselt is een stad met een sterk historisch karakter. We hebben in het centrum op een kleine oppervlakt

portret Igor Philtjens – De Unie Hasselt-Genk

IGOR PHILTJENS gedeputeerde van Cultuur en Toerisme in de Unie Hasselt-Genk

Vanuit zijn woonplaats in Alken ziet Igor Philtjens elke ochtend aan de overkant van de straat Wimmertingen: grondgebied Hasselt. Als gedeputeerde voor Cultuur en Toerisme van de Provincie Limburg is hij groot voorstander van projecten met kunst in de open ruimte: Het brengt hedendaagse kunst naar de mensen en nieuwe bezoekers naar Limburg. Een win-win situatie. Ik heb middelbare school gelopen in Hasselt. Ik heb dus een groot deel van mijn jeugd doorgebracht in de stad, en ja: ook wel wat kattenkwaad uitgehaald. Genk heb ik pas later leren kennen vanuit mijn interesse in het mijnerfgoed. Nu kom ik in beide steden graag. De steden verkennen doe ik het liefst met de fiets. Van op de fie